禪修與健康繁體版第13期-國際禪修動態

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禪修與健康繁體版第13期目錄

 

 

國際禪修動態

 

名人與禪修:科學家也禪修

 

理查德•戴維森(Richard Davidson)是威斯康辛大學麥迪遜分校的心理學與精神病學教授,是情感神經科學(affective neuroscience)方面的先驅,也是身心醫學(mind-body medicine)的先驅者。他最重要的發現是,大腦的左頂葉皮層與善意、快樂相關;樂觀、快樂、熱情的人與消極、憂鬱、消沉的人相比,他們的左頂葉皮層更活躍;禪修者比不禪修者的左頂葉皮層更活躍。此外他還發現,禪修訓練可以導致大腦發生可測量的改變:快樂和自信增加,壓力感與不安全感降低。二○○六年,理查德•戴維森被《時代》雜誌評為全球最有影響力的一百名科學家之一。

一九七二年理查德於紐約大學畢業後,選擇了哈佛大學攻讀心理學碩士學位。據威爾遜公司出版的《當代傳記》(Current Biography),理查德在哈佛的第一天,就遇到了被譽為「情商(編註:EQ,即情緒智商)之父」的丹尼爾•戈爾曼(Daniel Goleman),彼此一見如故。當時丹尼爾•戈爾曼剛結束在印度的十五個月旅行,返回哈佛。在印度旅行期間,丹尼爾•戈爾曼採訪了很多印度教瑜伽士及其他方法的禪修者。理查德曾在一本鮮為人知的期刊上,讀過戈爾曼在印度所做的這方面研究。看到戈爾曼在車上貼的印度靈性指導老師們的相片,理查德發現自己和戈爾曼一樣,對禪修及其所帶來的身體、情緒和智力方面的變化感到著迷。

在哈佛攻讀碩士研究生期間,理查德專程請假去了一趟斯里蘭卡及印度,學習古老的東方禪修技巧。時至今日,戴維森仍每天擠出時間禪修。他說:「禪修對我個人而言非常重要。它讓我感受到:禪修與神經可塑性的觀念(即我們的大腦是隨著訓練與經驗而改變的觀念),可以培養出一些積極正面的品質,這有多麼重要。外人看來,我過著壓力非常大的生活,因為我非常忙,有太多的事情要做。但是我喜歡每天投入工作,與周圍的人互動,汲取營養。我自認為,無論壓力有多大,禪修訓練會讓我產生足夠的積極能量來保持平衡。」

二○一二年,理查德•戴維森的新書《大腦的情感生活》(The Emotional Life of The Brain)由哈德森街出版社出版。在書中,理查德指出,我們的情感是可以訓練的,如同我們學習拉小提琴一樣,關鍵的只是技巧。技巧有很多種,其中一種就是禪修。禪修也有不同的方法。理查德舉例說,譬如我們可以觀想一個人:痛苦中的鄰居,或者是某個同事,在心中默默祝福他們快樂、健康等等。這種禪修方法可以用來改善人際關係,引發良好情緒。

在一次訪談中,當被問及多長時間的禪修才會有用時,理查德說:「我們最新的發現是,只要每天禪修三十分鐘,持續修二週,大腦中就會發生可以測量到的明顯改變。持續八周的正念禪修可以令大腦發生結構性的改變,這可以用MRI掃描到。」理查德堅信,大腦與身體系統是互相影響、互相作用的,體育鍛鍊、心理諮詢、禪修等等都可以降低壓力,令我們變得更快樂,更幸福。

 

更多名人與禪修

 

戈爾迪•霍恩(Goldie Jeanne Hawn),美國著名影星,在一九六九年憑《仙人掌花》(Cactus Flower)榮獲奧斯卡最佳女配角和金球獎最佳女配角獎。霍恩於一九七二年開始學佛,並每年去印度一趟。她創辦了霍恩基金會,教授四年級至七年級學生學習正念禪修技巧以及積極思維方法,並測試學生的行為、社會和情感能力,以及道德發展程度,以此來評估學生的學習效果。據英國哥倫比亞大學一項研究認定,接受了禪修訓練的學生很大程度上提升了樂觀心態和積極情緒,降低了攻擊性。在二○一○年英國大選之前,霍恩曾與英國保守黨磋商,在該國建立一所學校,把禪修教學融入課程之中。霍恩說:「正念禪修訓練能很好地幫助孩子們理解大腦的工作方式,幫助孩子提高自控能力,因而對此不必害怕。」

美國音樂家瑞弗斯•柯摩(Rivers Cuomo),搖滾樂團「威瑟」(Weezer)的樂團吉他手、主唱,是一個素食主義者。柯摩修持內觀禪修(Vipassana Meditation),是S.N.葛印卡老師的學生。從二○○九年起他開始給孩子們教授內觀禪法。柯摩曾為紀錄片《佛法兄弟》(The Dharma Brothers)爭取音樂版權,並捐款資助拍攝。《佛法兄弟》是一部講述東西方文化融合的紀錄片。為期十天的內觀禪修訓練課程,在美國南方的阿拉巴馬州監獄裡開設,使暴怒的罪犯們體驗到前所未有的平靜,得以改變。

 

 

動態

 

舊金山機場為乘客開設禪修室

 

據二○一二年二月份BBC網上新聞報導,美國舊金山機場在其中一個航站樓為乘客開設了一間「瑜伽室」(Yoga Room),方便旅途疲憊的乘客放鬆休息。需要轉機的乘客可以在這安靜的空間內,用禪修的方式減輕壓力,尋回內心的平靜,精神飽滿地開始下一段航程。

 

英國各地多功能禪修室增多

 

二○一二年三月份BBC網站又一則新聞稱,英國利物浦大學的研究者研究發現,在過去的十年裡,英國各地為祈禱、冥想等而設的多用途房間(multifaith prayer room)不斷增多,超過1,500間。這些多功能禪修室主要開設在機場、購物中心及醫院內。

 

「咖哩王」宣傳禪修

 

據二○一二年六月份的BBC網站新聞報導,蘇格蘭著名企業家柴蘭•吉爾(Charan Gill),曾被譽為英國格拉斯哥市的「咖哩王」的一位印度連鎖餐廳業主,於二○一二年六月九日在英國格拉斯哥市皇家音樂廳舉辦「尋找靜默」活動,面向不同宗教信仰的與會者宣傳禪修的益處,教授禪修的部分技巧,幫助參與者了解如何使用內心的靜默來挖掘自身潛藏的療癒能量。吉爾說,當今社會嘈雜喧鬧,充斥著各種負面信息,失去了古老傳統的我們,應該學會新的方法來守護內心的清淨與正派。

 

威爾士橄欖球隊用高溫瑜伽備戰 世界盃

 

據二○一一年六月份的BBC網站新聞,威爾士橄欖球隊在備戰當年九月份的世界盃賽時,採用了高溫瑜伽的方法。據稱前威爾士橄欖球明星喬納森•戴維斯也於頭一年參加過高溫瑜伽課,放鬆緊張訓練後的疲憊身軀。瑜伽訓練師凱瑟琳•凱萊赫說,隊員們經過幾天強化訓練,進入高溫瑜伽室會感到全身肌肉放鬆,從而達到理想的效果;實際上隊員們也非常喜歡這種特別的訓練課程。

讓隊員們上高溫瑜伽課程,是威爾士橄欖球聯盟的體能訓練教練亞當•比爾德提議的。蘇格蘭網球明星安迪•穆雷和美國女網球星維納斯•威廉姆斯,也曾與切爾西足球俱樂部、富勒姆足球俱樂部的球員們一起練過高溫瑜伽。

 

酒吧改成禪修中心

 

南安普頓位於英國南部沿海地區,是一座欣欣向榮、十分現代化的城市,又是一座具有悠久歷史的古城,是著名的「泰坦尼克號」巨輪的故鄉。據二○一二年五月BBC網站新聞,此處一所荒廢數月之久的酒吧,即將被改裝成一所佛教禪修中心。當地市議員莎拉•博格說,這確實有點令人驚訝,不過,這地點在市中心,屬於多元文化區域,任何人進入市區後,都很容易找到這裡,因此,他對此持歡迎態度。

 

地底打造禪修洞窟

 

從中世紀至今,英國的諾丁漢市共有450座人造砂岩洞窟,先後被用作地牢、啤酒窖、製革廠,乃至防空洞。二○一一年六月,一些佛教徒計畫在其中一個洞窟內開設禪修中心,方便佛教徒獨自禪修。此前他們曾去伯明翰一起修行,之所以選擇諾丁漢市,是因為與諾丁漢市的特倫特大學聯手做一項非宗教性質的禪修計畫。具有禪修功能的洞窟於八月份開放。

 

自由學校中禪修課程列入教學計畫

 

作為英國保守黨競選宣言的一部分,目前英國各種宗教團體、學術機構、家長、老師、慈善機構都可組織開辦半獨立型的自由學校(free school),享有中央經費,但學校可自行設定課程表和教學大綱,並可自主決定教職工的薪酬以及學校假期。比如蒙台梭利自由學校內,冥想與瑜伽都被設為正式課程。

二○一一年九月,第一批共二十四所自由學校在英倫半島正式開學,其中包括位於蘭開夏郡的一所馬赫西中學(Maharishi School),學生的課程包括一天三次、每次十分鐘的超脫禪定。最新調查表明,自由學校受到熱烈歡迎,超額報名成為普遍現象。

 

哈芬頓郵報網站盤點二○一一年度整合醫學進展

 

哈芬頓郵報稱,二○一一年整合醫學取得了眾多突破性的進展,越來越多的醫生在傳統療法之中融入了瑜伽、針灸、冥想等方法,乃至於《預防》(Prevention)雜誌驚呼,我們正處於一場「保健革命」之中,很多觀念正在被科學改變,例如:每週一次瑜伽可有效緩解慢性背痛;針灸被從分子層面證明具有減壓作用;禪修可改變大腦灰質與認知、記憶過程和情緒管理相關的區域;亞利桑那大學把整合醫學設為課程之一……

 

 

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